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DIA 34 – O Apóstolo da África – John G. Lake

John G. Lake operou em um dos dons de cura mais poderosos e inspiradores que o mundo já viu. Em um período de dez anos, Lake viu mais de 250.000 curas físicas confirmadas. Em 1918, Spokane, WA, foi declarada a cidade mais saudável dos EUA por causa das Salas de Cura de Lake. Sua congregação o chamou com carinho de “Dr. Lake” porque ele viu mais pessoas serem curadas do que os próprios médicos locais.

Lake foi salvo aos 16 anos, aprendeu sobre a santificação por volta dos 20 anos e mais tarde entrou no ministério de cura depois de experimentar o poder da cura em sua própria família através do ministério de John Alexander Dowie em Chicago. Lake continuou a operar no dom da cura pelos 10 anos que se seguiram, ao final dos quais, Lake estava com mais fome de Deus do que nunca. Embora ele tenha andado no milagre, ele afirmou que ainda não havia experimentado o batismo do Espírito Santo. Ele costumava andar pelas ruas e gritar espontaneamente a Deus, surpreendendo todos os que o cercavam.

Lake disse: “Era a paixão ansiosa da minha alma, pedir a Deus em uma medida maior do que eu sabia. Mas meus amigos diziam: ‘Sr. Lake, você tem um lindo batismo no Espírito Santo. ‘Sim, foi bom até o momento, mas não estava respondendo ao clamor do meu coração. Eu estava crescendo em uma compreensão maior de Deus e da necessidade de minha própria alma. Minha alma estava exigindo uma maior profundidade em Deus, Seu amor, presença e poder.”

Levado ao deserto por sua fome de mais de Deus, Lake jejuou e orou por 9 meses, esperando por Deus. Depois de vários meses de jejum, o Espírito falou com Lake e disse: “Seja paciente até o outono”. Lake foi incentivado e continuou. Ele orou: “Deus, se você me batizar no Espírito Santo, e me der o poder de Deus, nada será permitido ficar diante de mim e uma obediência centenária”.

No final de 9 meses, Lake estava cansado. Mais tarde, ele contou: “Orei pelo batismo do Espírito Santo por nove meses, e se houve um homem que tenha orado com honestidade e sinceridade na fé, eu fiz isto. Finalmente, um dia, eu estava pronto para vomitar e desistir. Eu disse: ‘Senhor, pode ser para os outros, mas não é para mim. Tu simplesmente não podes me dar. Eu não culpo Deus.”

Logo depois disso, um homem chamado Pierce convidou Lake para se juntar a ele e a um grupo de outros crentes em sua casa que estavam orando no ano anterior, pelo batismo do Espírito Santo. Nenhum deles ainda havia recebido o batismo. Lake aceitou o convite. Após cinco minutos de oração, Lake foi vencido quando “a luz de Deus começou a brilhar ao meu redor, encontrei-me no centro de um arco de luz de três metros de diâmetro, a luz mais branca de todo o universo. Tão branco! Oh, como isso falava de pureza. A lembrança dessa brancura, daquela maravilhosa brancura, tem sido o ideal que tem estado diante de minha alma, da pureza da natureza de Deus desde então.”

Após essa experiência, Lake foi convidado a orar por uma mulher que sofria de reumatismo e vivia presa a uma cadeira de rodas. Ao orar com ela, de repente “o Espírito disse: ‘Ouvi suas orações, vi suas lágrimas. Você agora é batizado no Espírito Santo. Então correntes de poder começaram a correr através do meu ser, do alto da minha cabeça até as solas dos meus pés. Os choques de energia aumentaram em rapidez e tensão. Na medida em que essas correntes de poder passavam por mim, elas pareciam vir sobre minha cabeça, atravessar meu corpo e meus pés no chão… Mesmo depois de tanto tempo, o temor daquela hora ainda repousa sobre minha alma. Minha experiência foi realmente como Jesus disse, que a água que Eu lhe der será nele uma fonte a jorrar para a vida eterna. Aquela fonte incessante fluiu através do meu espírito, alma e corpo dia e noite, trazendo salvação e cura, e o Batismo do Espírito no poder de Deus para multidões.”

Lake vendeu tudo o que tinha e entrou no ministério em tempo integral. Deus falou com ele que ele logo iria para a África.

“Uma manhã, quando desci para tomar café da manhã, descobri que meu apetite havia desaparecido. Eu não podia comer. Eu continuava meu trabalho como de costume. No jantar, eu não tinha vontade de comer, nem mesmo por toda a noite. Isso continuou até o terceiro dia. Mas, na noite do terceiro dia, um desejo avassalador de orar tomou posse de mim. Eu só queria ficar sozinho para orar. A oração fluía da minha alma como um riacho. Eu não conseguia parar de orar. Assim que eu chegasse a um local isolado, eu me ajoelhava para derramar meu coração a Deus por horas. O que quer que eu estivesse fazendo, esse fluxo de oração continuava fluindo da minha alma… Na noite do sexto dia deste jejum, que o Senhor havia posto sobre mim, enquanto lavava minhas mãos, o Espírito disse: ‘Há quanto tempo você ora para expulsar demônios?’ e eu respondi: ‘Senhor, há muito tempo’. E o Espírito disse: ‘Daqui em diante, expulsarás demônios.’ Eu me levantei e louvei a Deus.”

Dentro de uma semana, um homem violentamente insano foi levado a Lake, que ordenou que o demônio saísse dele em nome de Jesus e o homem foi instantaneamente libertado. Dois dias depois, o mesmo homem foi libertado. a instituição onde ele estava confinado.

No ano seguinte, Lake e sua família foram chamados por Deus para a África do Sul. Nos cinco anos seguintes de ministério na África do Sul, Lake viu mais de um milhão de pessoas entregando suas vidas a Jesus, 625 novas igrejas plantadas e 1.250 pregadores levantados. Quando Lake voltou para a América, o trabalho na África do Sul continuou pelas mãos daqueles que Lake havia treinado. Os cinco curtos anos de ministério de Lake na África do Sul foram tão impactantes que Lake recebeu o título de “Apóstolo da África”. Gordon Lindsay afirmou que Lake estava “envolvido em um ministério que em alguns aspectos rivalizava com o da Igreja Primitiva”.

Lake sempre soube que havia algo mais, mas foram as chaves do jejum e da oração que abriram a porta para satisfazer sua fome por mais de Deus. Ao renunciar à satisfação física e à fome em sua carne, ele satisfez a fome de sua alma e o mundo foi abençoado por ela.

Referências:

DIA 31 – Poderio Atômico Sobre a Jamaica

Incapaz de chegar até a Índia devido a restrições financeiras (veja o devocional de ontem), T.L. Osborn e sua esposa Daisy fizeram sua primeira parada na rota, Jamaica. Sua falta de fundos não foi acidental. Deus estava orquestrando divinamente o caminho deles. Osborn conta o que aconteceu a seguir em um presente de agradecimento ao Franklin Hall, publicado no boletim do Franklin Hall.
 



Um dia, em profunda consagração, o Espírito falou conosco: “Meu filho, como eu estive com Price, Wigglesworth e outros, também estarei contigo. Eles estão mortos, mas agora é hora de tu te levantares, ires e fazeres o mesmo. Tu podes expulsar demônios; TU curas os enfermos; TU ressuscitas os mortos; TU limpas os leprosos. Eis que eu te dou poder sobre todo o poder do inimigo. Não tenhas medo. Sê forte. Sê de boa coragem. Estou contigo, como estive com eles. Nenhum poder maligno será capaz de resistir a TI por todos os dias da tua vida, quando TU levares as pessoas a crerem na minha Palavra. Eu usei aqueles homens em seus dias; agora desejo TE usar.”

Osborn disse que, “O desafio dessa comissão, dado diretamente pelo Senhor, me fez tremer muito, mas eu sabia que Deus queria dizer cada palavra que ele havia dito. Mais dias e semanas de jejum e oração seguiram essa enorme comissão, e mais curas e milagres foram o resultado.

Já conseguimos realizar campanhas de cura em mais de uma dúzia de nossos estados e na ilha da Jamaica. Em uma única campanha que realizamos [na Jamaica], cento e vinte e cinco surdos-mudos, noventa totalmente cegos e centenas de outras libertações igualmente milagrosas resultaram. Conversões felizes e alegres chegaram a nove mil em um avivamento.

Encontramos pessoas em toda a ilha, familiarizadas com os seus livros e folhetos. Muitos estavam jejuando e orando por esse avivamento antes de virmos.

Irmão Hall, queríamos que você soubesse, apreciamos sua visão e a tremenda maneira pela qual você AGITOU O MUNDO com JEJUM E ORAÇÃO. Faremos tudo o que pudermos para levarmos essa parte do Evangelho.

Seu em Cristo para a libertação de todos,

T.L. Osborn


O jejum é parte do evangelho. Jamais deveria ter sido excluído do ministério de evangelismo. Assim como milhares de outras pessoas, nesses 40 dias, estamos nos unindo ao GO 2020 (go2020.world/home), um ministério que mobiliza cem milhões de crentes para evangelizar suas famílias, cidades e nações durante o mês de maio. Poderíamos acreditar que esse jejum limpará os ares da interferência demoníaca em todo o mundo, e que em maio surgirão sinais e maravilhas e as pessoas serão salvas em grupos de pessoas não alcançadas em todo o mundo? Esta poderia ser a marreta global de Deus! Amigos, acreditamos que o jejum de Jesus não foi uma anomalia, mas um protótipo. Está chegando uma geração que sairá do jejum no poder do Espírito e aqueles que estiverem nas trevas verão uma grande luz!

Referências:

DIA 33 – Columbia – O Martírio de Ruibal Desencadeia um Reavivamento

“Em verdade, em verdade vos digo: se o grão de trigo, caindo na terra, não morrer, fica ele só; mas, se morrer, produz muito fruto.” e morra, ele permanece sozinho; mas se morrer, dá muito fruto.” – João 12:24

“O sangue dos mártires é a semente da Igreja.” – Tertuliano, 197 d.C.

Depois de experimentar um reavivamento tão incrível na Bolívia (veja o devocional de ontem), Julio Cesar Ruibal e sua esposa, Ruth, foram chamados por Deus em 1978 para se mudarem para o norte, para Columbia. No entanto, o reavivamento não surgiu tão rapidamente como na Bolívia. Cali, Columbia, foi um dos maiores exportadores de cocaína do mundo, cerca de 500 milhões de dólares em cocaína por mês. A cidade era controlada por cartéis, as práticas ocultistas eram difundidas e, em média, quinze pessoas eram assassinadas todos os dias.

A igreja na cidade não estava se saindo bem no meio dessa escuridão, pois faltava alguma aparência de unidade. Ruth Ruibal disse que “realmente não havia unidade entre as igrejas. Você fez o que queria e eu dizia: ‘Deus o abençoe, irmão, e tenha um tempo maravilhoso em sua igreja, mas esta é a minha igreja e é isso que eu faço’. ”Outro pastor disse mais tarde que “a associação de pastores não passava de uma caixa de arquivos. Cada pastor estava trabalhando separadamente por conta própria; ninguém se juntaria.”

Quando Julio e Ruth começaram a trabalhar, Julio logo teve um desentendimento com outro pastor na cidade e, posteriormente, se retirou da já fraca associação de pastores. Deus falou com Julio e disse: “Você não tem o direito de se sentir ofendido. Você tem que perdoar. Júlio percebeu que se ele refletisse Jesus, não poderia se ofender de maneira alguma. Júlio voltou à associação de pastores e pediu perdão, citando a necessidade urgente de unidade diante dos incríveis desafios que a cidade enfrentava. Contra todas as probabilidades, os Ruibal e sua pequena equipe fizeram a única coisa que sabiam fazer: jejuar e orar. Em suas orações, eles visavam a falta de fome da igreja por oração, unidade e santidade.

Em 1995 (17 anos depois de se mudarem para Cali), os Ruibal tentaram seu primeiro evento de unidade com um pequeno grupo de pastores, hospedando-o no auditório cívico da cidade. Muitos disseram que iria falhar, mas seguiram adiante de qualquer maneira. Eles esperavam que apenas alguns milhares comparecessem, mas, para sua surpresa, mais de 25.000 pessoas apareceram! Durante o evento, eles passaram muito tempo em oração, amarrando os principados e as trevas sobre a cidade. A certa altura, o prefeito de Cali subiu ao pódio e declarou publicamente: “Cali pertence a Jesus Cristo!” O auditório ficou tão cheio de energia que a multidão ficou e orou até as seis da manhã.

Dois dias após o evento de oração a noite toda, as manchetes dos jornais diziam: “Sem Homicídios!” Pela primeira vez que alguém se lembrava, Cali passou um fim de semana inteiro sem um único assassinato! Dez dias depois, o primeiro traficante foi preso. Enquanto a igreja jejuava e orava em união, a escuridão começou a se dissipar.

Cheios de fé, os líderes da igreja unida alugaram o maior estádio da cidade, o estádio de futebol Pascual Guerrero, com 55.000 lugares. Mais de 60.000 crentes apareceram, representando muitas denominações diferentes. A igreja recuperou seu poder através do jejum, oração e unidade e mais uma vez encontrou seu rugido!

Naquele verão de 95, o governo colombiano declarou guerra total aos cartéis de drogas, enviando 6.500 comandos de elite para prender os líderes do cartel. Nos primeiros nove meses em que a igreja unida começou a orar unida, seis dos sete principais traficantes de drogas foram presos. O sétimo traficante se entregou nove meses depois. Além disso, 900 policiais com ligações ao cartel foram demitidos. Julio Ruibal declarou que “toda a atmosfera espiritual de Cali mudou!”

Em meio a tudo isso, Julio começou a receber ameaças de morte de um traficante vizinho que estava em uma disputa com Julio por direitos de propriedade. Em resposta a isso, Júlio fixou o rosto em jejum e orou para buscar entendimento. No terceiro dia de seu jejum, o Senhor falou com Júlio e disse: “Ele [seu vizinho] fará grandes estragos, mas pelo que ele fará o avivamento em Cali surgirá.”

Em 13 de dezembro de 1995, Julio estava a caminho da reunião de pastores pela tarde. Quando Júlio pôs os pés do lado de fora do carro, dois pistoleiros estavam esperando por ele. Julio foi baleado e morto.

“Preciosa aos olhos do Senhor é a morte de Seus santos.” Salmos 116: 15

No dia em que foi martirizado, Júlio estava no sexto dia de um jejum prolongado, orando para que Deus reforçasse a unidade da igreja emergente de Cali. Embora houvesse progresso na área da unidade, Julio sabia que a unidade era uma coisa frágil. Mal sabia Julio que sua morte seria o catalisador do fruto de suas orações.

O funeral de Julio reuniu 1.500 pessoas, incluindo muitos pastores que não se falavam havia meses ou anos. Após o serviço memorial, os pastores se retiraram e disseram: “Irmãos, vamos convir em andar em unidade a partir deste dia. Que o sangue de Julio seja a cola que nos une no Espírito Santo.” E assim foi.

Mais de 200 pastores assinaram um pacto de unidade. Juntos, esses pastores mapearam estrategicamente a cidade e começaram a atingir todas as áreas da cidade em oração e evangelismo, com cada igreja focando em sua própria área circundante. Quando os traficantes caíram e a salvação começou a atingir todos os níveis da sociedade, Ruth Ruibal disse: “Deus começou a mudar a cidade porque Seu povo finalmente se uniu em oração”.

Em 1998, a igreja em toda a cidade estava crescendo a um ritmo incrível. Quando perguntado sobre o plano de crescimento da igreja, um pastor disse: “Não temos tempo para planejar. Estamos muito ocupados puxando as redes para dentro do barco.” Na igreja de 35.000 pessoas do Christian Center of Love and Faith, alguém perguntou a um membro da equipe da igreja qual era o segredo deles. Ele imediatamente apontou para uma sala de oração de 24 horas, atrás da plataforma, dizendo: “Este é o nosso segredo”.

Na realidade, não era um segredo. É um convite. 2 Crônicas 7:14 diz: “Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, então, eu ouvirei dos céus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra”

Este é o padrão que Deus criou antes do início dos tempos. Ao continuarmos esse jejum de 40 dias, deixe que essas histórias o encham de fé em sua nação, para que a oração e o jejum possam transformar sua nação em Deus. Como George Otis Jr. disse a respeito de Cali, Columbia: “A cidade que há muito tem reputação de exportadora de morte agora é vista como um modelo de transformação da comunidade. Ela se mudou para o negócio de exportar esperança.”

Referências:

DIA 32 – O Apóstolo Boliviano dos Andes

“Paulo, apóstolo de Cristo Jesus, por vontade de Deus.” – Efésios 1:1

“Em trabalhos e fadigas, em vigílias, muitsa vezes; em fome e sede, em jejuns, muitas vezes; em frio e nudez.” – 2 Coríntios 11:27

No início dos anos 1970, um jovem participou de uma grande reunião organizada pela famosa e controversa evangelista de cura Kathryn Kuhlman. Este jovem havia sido convidado para o evento por um amigo e era um estudante de medicina no Pasadena City College. Havia pouco tempo que ele se mudara da Bolívia para os Estados Unidos para receber sua educação. Naquela noite, esse jovem recebeu Jesus Cristo como seu Salvador, mudando para sempre o destino de seu país natal, a Bolívia. O nome desse jovem era Julio Cesar Ruibal, mais tarde apelidado pela imprensa de “Apóstolo dos Andes”.

A experiência de conversão de Ruibal foi marcada por profundo arrependimento, libertação e cura interior. Ele se deitava no chão da sala e dizia: “Jesus, eu te encontrei; Eu encontrei tudo.”

Um mês depois de entregar a sua vida a Cristo, Ruibal voltou a participar de outro evento de Kuhlman. As portas estavam trancadas no Shrine Auditorium porque o prédio já estava repleto, com uma audiencia faminta, de 7.000 pessoas  – o número máximo permitido pelo código de incêndio – Enquanto milhares de outras pessoas também foram trancadas do lado de fora do prédio, Ruibal encontrou uma cadeira dobrável, subiu  nela e falou para a grande multidão, em inglês quebrado, sobre sua maravilhosa experiência de conversão no mês anterior. Enquanto Ruibal pregava, Deus deu a ele o dom da cura! Ao mesmo tempo em que muitos estavam sendo curados pelo ministério de Kuhlman, muitos estavam sendo curados pelo novo ministério do adolescente, Ruibal.

No ano seguinte, Ruibal retornou à sua cidade natal, La Paz, Bolívia, e fundou um pequeno estudo bíblico, pregando o evangelho com alguns amigos. Deus prometeu a Ruibal que até os estádios seriam pequenos demais para conter as multidões. Isso parecia impossível na época. A maior igreja evangélica da cidade continha apenas 90 pessoas e missionários de muitas denominações diferentes haviam trabalhado por décadas em La Paz com poucos frutos. Ruibal adotou uma abordagem diferente.

Ruibal, com apenas 19 anos, era um homem de jejum, oração e obediência. Ele ensinou outros a fazerem o mesmo. Seu pequeno grupo se reunia todas as noites para orar das 22:00 às 02:30 ou 03:00. Mais e mais pessoas foram salvas até que de repente 5.000 foram salvas!

Antes que ele soubesse, Ruibal se viu sentado diante do presidente da Bolívia, Hugo Bánzer Suárez, e sua esposa. Essa reunião aconteceu porque o Senhor havia usado Ruibal para curar um membro do gabinete do presidente que estava paralítico. Depois de orar juntos, o Presidente Suárez deu a Ruibal uma porta aberta para evangelizar o país inteiro. O Presidente da República lhe deu acesso a estágios em todo o país e exigiu que os prefeitos das cidades decretassem feriado quando Ruibal estivesse na cidade pregando o evangelho. O presidente até permitiu que Ruibal usasse seu próprio jato pessoal.

Ruibal e sua equipe começaram com o estádio na cidade capital de La Paz. Milhares compareceram. Por causa da multidão, a polícia escoltava Ruibal para fora do palco em uma ambulância depois que ele pregava. Ruibal voltava para sua casa e ouvia o rádio por horas enquanto as estações de rádio relatavam todos os milagres ocorridos no palco, mesmo depois de ele ter saído! A esposa de Ruibal afirmou mais tarde que ele passava dias jejuando e orando nos bastidores.

Logo Deus cumpriu Sua promessa ao jovem evangelista. Uma manhã, quando uma reunião deveria começar às 10 horas, a polícia telefonou para Ruibal às 5 horas, para que ele soubesse que o palco já estava cheio e havia uma multidão de 40.000 pessoas! A multidão passou a noite no estádio! Ruibal primeiro pregou para a multidão no estádio e depois pregou de cima do muro do estádio para a multidão que estava do lado de fora. Os estádios eram pequenos demais para conter a multidão. Em vez disso, eles passaram a se reunir nas encostas das montanhas e nas praças. Como não havia um sistema de som capaz de atingir tais multidões, as pessoas foram incentivadas a trazer rádios transistores e sintonizar as estações de rádio que transmitiam a pregação.

Nos anos seguintes, centenas ou milhares vieram a Cristo. Os eventos foram marcados pelo poder de Deus quando Ele acompanhava a pregação com sinais, maravilhas e milagres, numerosos demais para serem contados.

Deus logo chamou Ruibal para Columbia.
 

Referências:

DIA 30 – T.L. Osborn na Jamaica

T.L. Osborn e sua esposa, Daisy, tinham pouco mais de vinte anos e eram pastores de uma igreja em Portland, Oregon, quando convidaram uma missionária da Índia para falar em sua igreja. Enquanto ela falava, os Osborn sentiram um chamado instantâneo para missões de alcance internacional. Eles imediatamente fizeram um plano de cinco anos para evangelizar a Índia, levantaram o dinheiro e se mudaram para lá.

Menos de um ano depois de se mudarem para a Índia, os Osborn começaram a perceber suas limitações. T.L. Osborn disse em uma entrevista à Charisma Magazine: “Não conseguimos convencer os hindus e muçulmanos sobre Jesus, sobre a Bíblia”. Osborn lembrou-se: “Você não pode fazer nada com pessoas que não acreditam na Bíblia. “Ele então disse: “Eu não sabia que a Bíblia poderia ser provada porque não sabia de milagres.”

T.L. e Daisy voltaram para a América, cheios de vergonha pelas falhas percebidas no campo missionário.

Voltando à América, os Osborn começaram a sentir fome do poder de Deus que se manifestava através de evangelistas que operavam milagres em seus dias, como William Branham e Gordon Lindsay. Osborn disse: “Essa foi a grande coisa que aconteceu conosco na Índia. Percebemos que sem algo milagroso, não podíamos provar aos outros aquilo no que acreditávamos. Eu não pensei nisso antes da Índia. Então, nós estávamos indo encontrar alguém que realizasse milagres”.    

Eles aprenderam sobre uma reunião de Smith Wigglesworth e fizeram planos para participar. Mas então, infelizmente, Wigglesworth morreu. Eles planejaram irem a um avivamento da tenda de Charles Price, mas Price também morreu. Osborn chorou ao saber da morte de Price. Ele sentiu que todos os evangelistas de cura haviam falecido e ele não conseguiu ouvir um deles falar.

Com o falecimento de Price, os Osborn descobriram seu sucessor, uma dama chamada Hattie Hammond, e conseguiram uma reunião com ela. Hammond encorajou os Osborn, dizendo-lhes que sua experiência na Índia não foi um fracasso, mas foi um vislumbre da colheita de almas que Deus havia planejado para eles alcançarem. Ela terminou a reunião incentivando os Osborn de que “se você vir Jesus, nunca mais será o mesmo”.

Movidos pela fome, T.L. e Daisy oravam até altas horas da noite para ver Jesus. “Na manhã seguinte, às 6 horas, Jesus Cristo entrou em nosso quarto”, lembra Osborn vividamente. “Eu o vi como eu vejo você. Ele não andou no chão. Ele andou no ar. Eu nunca esquecerei. E eu deitei lá. Era como se eu estivesse morto. Eu não conseguia mover um dedo da mão ou do pé. Eu finalmente deitei com o rosto no chão até as 2 horas da tarde. Isso mudou minha vida. Eu estava totalmente, totalmente banhado em uma nova vida. Essa é a melhor maneira de descrever o que aconteceu.”    

Logo depois disso, os Osborn tiveram a oportunidade de ver o ministro Gordan Lindsay. Osborn ficou chocado com a simplicidade com que Lindsay compartilhava o evangelho e depois orava pelos enfermos. Muitos deram a vida a Jesus e os doentes foram curados imediatamente quando Lindsay orou por eles. Osborn disse: “Isso me chocou. Isso me afetou profundamente, e pareceu-me que mil vozes rodavam sobre minha cabeça dizendo: “Você pode fazer isso”. Foi o que Jesus fez. Foi assim que Pedro fez. Foi assim que Paulo fez. Isso prova que a Bíblia é verdadeira hoje. Você pode fazer isso.”

T.L. e Margarida começaram a se derramar sobre os quatro evangelhos, vendo o ministério de Jesus através de uma nova lente. Durante esse mesmo período, Osborn entrou em contato com os escritos de Franklin Hall sobre jejum e oração. Ele e Daisy haviam se comprometido a passar muitos dias e semanas em jejum e oração. A certa altura,T.L. jejuou de toda a comida e água por três dias enquanto procurava a presença de Deus. O Senhor falou com ele e disse: “Como estive com os outros, também estarei com você. Onde quer que você vá, darei a você a terra por sua possessão. Nenhum demônio, doença ou poder poderá permanecer diante de você. todos os dias da sua vida, se você levar as pessoas a crerem na minha Palavra.” Os Osborn assumiram um compromisso, dizendo: “Tudo o que Jesus disse que faria, esperaremos que Ele o faça. Tudo o que Ele nos disse para fazer, nós faremos.” 

Os Osborn decidiram que era hora de realizar seu primeiro serviço de cura em sua igreja em Portland. Eles promoveram o evento através do jornal e do rádio e, quando a noite chegou, a igreja estava lotada. Muitos deram a vida a Jesus enquanto Osborn pregava o evangelho. Logo, formaram-se filas para receber a cura. “Funcionou”, afirmou Osborn. “Oramos por eles e eles foram curados. Eu descobri Jesus em mim. Quando isso aconteceu, Daisy e eu dissemos: ‘Agora podemos voltar para a Índia. Agora podemos convencê-los.”

Tentando retornar à Índia, os Osborn não conseguiram levantar os fundos necessários para chegar até lá. Eles hipotecaram seu carro, venderam seus móveis e começaram a viajar. Dirigidos para a Índia, o dinheiro deles os levou até a primeira parada – a Jamaica.

DIA 29 – Inglaterra – Smith Wigglesworth

“Primeiro, leia a Palavra de Deus. Segundo, consuma a Palavra de Deus até que ela consuma você. Terceiro, acredite na Palavra de Deus. Quarto, aja de acordo com a Palavra.” – Smith Wigglesworth

Cheio de compaixão pelos enfermos, Smith Wigglesworth reunia os doentes semana após semana e os transportava até o Serviço de Cura de Leeds, pagando a tarifa com o dinheiro que ganhava como encanador. Essa era a maneira dele de ajudar. Um homem analfabeto e sem treinamento, estava feliz em ajudar a levar os doentes àqueles que podiam ministrar a eles. Embora isso não o impedisse de falar o que pensava. Ele costumava criticar os líderes dos serviços de cura porque usavam óculos. Ele lhes perguntava: “Por que você usa óculos se acredita em Cura Divina?” Apesar da natureza às vezes insignificante de Wigglesworth, os líderes do Serviço de Cura apreciavam seu coração pelos doentes e necessitados.

Uma semana, Wigglesworth foi abordado pelos líderes do Serviço de Cura. Disseram-lhe que estariam todos fora da cidade na semana seguinte e queriam que Wigglesworth conduzisse o serviço. “Eu não poderia realizar um serviço de cura”, disse ele. “Não temos mais ninguém”, responderam eles. Um pensamento surgiu em Wigglesworth. Tudo o que ele precisava fazer era organizar a reunião; ele sempre podia encontrar alguém para falar. “Muitas pessoas sabem falar”, ele argumentou.

Na semana seguinte, o local estava lotado de pessoas. Enquanto Wigglesworth procurava alguém para falar, todos responderam com a mesma afirmação: “Não, você foi escolhido e deve fazê-lo”. Sem tempo e sem mais ninguém para falar, Wigglesworth subiu ao pódio. Ele não se lembrava do que falou, mas depois que terminou de compartilhar, 15 pessoas fizeram fila para receber oração pela cura. Um homem veio da Escócia e lutou para se levantar de muletas. Wigglesworth orou por ele e o homem foi instantaneamente curado! Ninguém na sala ficou mais surpreso com esses resultados do que o próprio Wigglesworth. Como Deus havia usado suas mãos para curar esse homem? A cura provocou fé na sala e as 14 pessoas restantes foram milagrosa e totalmente curadas. Este momento humilde iniciou o poderoso ministério de cura do homem conhecido como “Apóstolo da Fé”.

Nascido em uma família muito pobre na Inglaterra em 1859, Smith Wigglesworth foi forçado a trabalhar 12 horas por dia colhendo e limpando nabos aos seis anos de idade para ajudar a sustentar a família. Salvo aos oito anos de idade enquanto acompanhava a avó a um serviço metodista wesleyano, Wigglesworth imediatamente se tornou um ganhador de almas, levando sua mãe ao Senhor. Aos 16 anos, ele se juntou ao trabalho do Exército de Salvação em sua cidade natal, Bradford. Movido de compaixão pelos perdidos, Wigglesworth começou a jejuar e orar semanalmente. Ele e os membros do Exército de Salvação costumavam passar noites inteiras orando pelos perdidos. Eles oravam pela salvação de 50 a 100 almas a cada semana. Semana após semana, suas orações foram respondidas e muitas vidas foram salvas.

Wigglesworth mudou-se para Liverpool para ser encanador aos 20 anos e começou a se cercar de dezenas de crianças esfarrapadas e famintas. Apesar de ganhar muito dinheiro, gastou tudo o que tinha para comprar comida para as crianças. Essas crianças se tornaram sua congregação e ele realizava reuniões semanais com elas. Wigglesworth disse: “Jejuei o dia todo todo domingo e orei, e nunca me lembro de ter visto menos de cinquenta almas salvas pelo poder de Deus nas reuniões com as crianças, nos hospitais, nos navios e no Exército de Salvação. Esses foram os dias de grande despertar da alma.”

Um dia, mais tarde em sua vida, o Senhor falou com Wigglesworth e disse: “Quero que você vá levantar Lázaro.” Lázaro era um inválido que Wigglesworth ouvira falar de quem morava em outra cidade e estava acamado e alimentado por colher por 6 anos depois de adoecer por causa do trabalho em uma mina de estanho. O corpo deste homem estava em plena decomposição e parecia não haver vida ou esperança nele. Wigglesworth saiu para levantá-lo.

Ao chegar, Wigglesworth foi recebido por uma escuridão sombria de descrença. Quase todos na aldeia haviam desistido de Lázaro, incluindo o próprio Lázaro. Wigglesworth procurou encontrar outras seis pessoas com qualquer nível de fé que se juntassem a ele para orar pela cura de Lázaro. Ao contar esse relato, Wigglesworth disse: “Isso nunca servirá para dar lugar a opiniões humanas. Se Deus diz uma coisa, você precisa acreditar. Eu disse às pessoas que não iria comer nada naquela noite. Quando fui dormir, parecia que o diabo tentava colocar em mim tudo o que ele havia colocado naquele pobre homem na cama. Quando acordei, tinha tosse e toda a fraqueza de um sujeito tuberculoso. Rolei da cama no chão e clamei a Deus para me libertar do poder do diabo. Eu gritei alto o suficiente para acordar todos na casa, mas ninguém ficou perturbado. Deus deu a vitória e voltei para a cama tão livre como sempre em minha vida. Às 5 horas, o Senhor me despertou e me disse: ‘Não quebre o pão até que você o quebre em volta da minha mesa’. Às 6 horas, ele me deu estas palavras: ‘E eu o levantarei.’ Às oito horas, eles me disseram: ‘Tenham um refresco’. Mas achei a oração e o jejum a maior alegria, e você sempre a achará quando for guiada por Deus.”

Wigglesworth e os outros foram para o quarto de Lázaro, reuniram-se em volta dele e começaram a orar, simplesmente repetindo o nome de Jesus várias vezes. Cinco vezes o poder de Deus caiu na sala e depois foi elevado. Na sexta vez que caiu, Lázaro começou a falar e se arrepender por amargura de coração e por entristecer o Espírito de Deus. Uma última vez, o poder de Deus caiu e Lázaro foi totalmente curado! Levantou-se, vestiu-se, desceu as escadas e a partir daquele dia começou a proclamar corajosamente o que o Senhor havia feito por ele. A notícia se espalhou por todo o campo de sua cura e muitos foram salvos, pois Lázaro estava doente há seis anos. Este é apenas um dos muitos relatos notáveis ​​de cura que Deus realizou durante a vida de Smith Wigglesworth.

Wigglesworth viveu até os 87 anos de idade e viajou pelo mundo ministrando com um poderoso dom de cura. Sua vida e ministério foram marcados por uma fé inflexível. Ele disse: “Eu não sou movido pelo que vejo. Sou movido apenas pelo que acredito. Se alguma vez Wigglesworth se sentisse se afastando de sua fé ou decaindo em seu fogo, jejuaria e oraria até recuperá-lo. Sua grande fé em Deus levou a ver 14 mortos serem ressuscitados, muitas multidões curadas e salvas, e milhões tocadas por seu ministério. Ele foi uma inspiração para os evangelistas de cura que se seguiram, como T.L. Osborn.

Para histórias de mais grandes pais espirituais do Reino Unido que jejuaram e oraram, olhe para as vidas de John Wesley, George Whitefield, Charles Spurgeon, Rees Howells, Hudson Taylor e muitos outros cujas vidas foram marcadas por jejum e oração.

Referências:

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